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Blastocystis: parásito intestinal que afecta a la población infantil

La infección por Blastocystis (parásito intestinal) afecta actualmente a más de 1000 millones de personas en todo el mundo. Su frecuencia y riesgo de contraerlo varía según las condiciones sociodemográficas, hábitos higiénicos y prestación de servicios públicos, considerando a la población infantil como la más afectada en los países en desarrollo.

La falta de estudios sobre este protozoo impiden comprender su dinámica de transmisión y sus implicaciones para la salud de la población.

Datos sobre la investigación

Lugar:

Centros infantiles

Población:

 256 niños

Edad:

0 a 5 años

En las comunas 1, 3, 10 y 16 de la ciudad de Medellín se llevó a cabo una caracterización epidemiológica y molecular de la infección con el fin de recolectar muestras para el diagnóstico de parásitos intestinales mediante examen directo, concentración de Ritchie-Frick e identificación molecular de Blastocystis por medio de PCR convencional e identificación de subtipos (ST). También se realizaron jornadas de capacitación dirigidas a docentes, padres de familia y estudiantes de los centros infantiles sobre la importancia del lavado de manos en la prevención de infecciones producidas por parásitos.

Hallazgos

La prevalencia de parásitos intestinales fue del 36,6% (97/265), siendo Blastocystis el parásito más frecuente con 15,8% (42/265), seguido de Giardia intestinalis con 15,5% (41/265) y Endolimax nana con 15,1%. % (40/265).

La presencia de estos parásitos estuvo asociada a la edad de los niños (menores de 30 meses) a la zona de procedencia (zona con características rurales) y a la falta de acceso a agua potable.

La prevalencia de Blastocystis por métodos moleculares fue del 53,2% (141/265), los subtipos identificados fueron ST3 en el 30,5% (18/59), ST2 en el 23,7% (14/59), ST1 en el 20,3% (12/59) y con menor frecuencia, ST4 en el 5,1% (3/59), ST6 en el 1,7% (1/59) y ST16 en el 15,3% (9/59).

Conclusiones

Este estudio proporciona la primera caracterización molecular de los subtipos de Blastocystis que circulan en una población infantil de Medellín, Colombia; actualizando la epidemiología de los subtipos de Blastocystis con la primera identificación de ST16 en humanos en el mundo.

La primera parte de la investigación fue publicada en la revista Biology, ingresa aquí para conocer más.

La dra. Bertha Nelly Restrepo Jaramillo, Maria Isabel Osorio Pulgarín, Juan Camilo Beltrán Álzate, y la dra. Miryan Margot Sanchez Jiménez (investigadores del ICMT), hicieron parte de este proyecto en conjunto con el Grupo de Investigaciones Microbiológicas (CIMBIUR) de la Universidad del Rosario: dr. Juan David Ramírez y la dra. Adriana Higuera.